Gepest


Een klein meisje. Zo voel ik me als ik staande voor een groep mensen mijn verhaal moet vertellen. Het overkwam me afgelopen weekend weer, tijdens een bijscholingscursus. Met al die ogen op me gericht – verwachtingsvol – kan ik geen zinnig woord meer uitbrengen. Zet me in een klaslokaal en ik ben weer dat achtjarige meisje dat altijd overblijft als er groepjes gemaakt moeten worden: was ik maar onzichtbaar. Diepe sporen Misschien heb jij, net als ik, als kind de ervaring opgedaan dat het veiliger is om jezelf klein en onzichtbaar te maken. We zijn allemaal bang om er niet bij te horen, om niet gehoord of gezien te worden, om in de steek gelaten te worden. De meesten kunnen wel omgaan met een afwijzing, ze kunnen dit wel relativeren, maar bij anderen raakt een afwijzing veel dieper. Gepest worden kan diepe sporen nalaten in iemands leven. Als laatste gekozen Werd je gepest, buitengesloten, uitgescholden of altijd als laatste gekozen, dan kreeg je steeds de boodschap dat je waardeloos bent. Daardoor kan je zelfbeeld en zelfvertrouwen een flinke deuk hebben opgelopen. Als je zelf al het gevoel hebt dat je niet goed genoeg bent, ervaar je een afwijzing als een bevestiging van wat je zelf inmiddels ook al dacht: logisch dat ze mij er niet bij willen hebben. Soms is er maar weinig voor nodig om je afgewezen te voelen; een appje naar een vriendin dat onbeantwoord blijft, een kritische blik, collega’s die jou niet meevragen voor een lunchwandeling, etc. Wat een afgang Mensen die gepest zijn durven daar vaak niet over te spreken, omdat ze zich nog steeds schamen over wat hen is overkomen. ‘Ik werd gepest, hoorde er dus écht niet bij – wat een afgang!’ Dat klasgenootjes of vriendjes ook niets deden kan er toe leiden dat zij zichzelf moeilijk kunnen respecteren. ‘Doordat zij mij niet accepteerden zoals ik was, is het voor mij nog steeds moeilijk om mijzelf te accepteren. Ik voel me een sukkel omdat ik het pesten niet heb kunnen voorkomen en er niets tegen durfde te doen.’ – cliënte A. Zelfbeeld Ook al leef je op dit moment in een nieuwe en veiliger situatie, de oude reacties van vroeger kunnen je nog altijd hinderen. Zo kunnen ze je zelfbeeld beïnvloeden en de manier waarop je nu omgaat met sociale contacten. Cliënte T. vertelde me dat ze altijd en overal bezig is met wat anderen van haar denken. ‘Doordat ik blokkeer trek ik mezelf nog meer terug of komt alles wat ik zeg er geforceerd uit. Ik zou meer bij mezelf willen blijven, niet zo bezig willen zijn met mijn omgeving. Met name als ik op mijn werk te maken heb met dominante figuren, heb ik het gevoel dat ik ze niet kan bijbenen en zwakker overkom. Daardoor trek ik me terug of houd ik me op de vlakte. Het is dan net of ik laat zien: ik ben minder belangrijk en mijn mening doet er niet echt toe.’ Over jouw grenzen Als je gepest werd, houdt dat in dat anderen over jouw grenzen heengingen. Misschien heb je daardoor nog steeds moeite om aan te voelen waar jouw grenzen liggen. Dit kan enerzijds leiden tot te strikte grenzen en te snel nee zeggen. Anderzijds kan het ook leiden tot te ruime grenzen en te laat nee zeggen. Beide reacties zijn zeer begrijpelijk, als maatregel om je te beschermen voor nieuwe teleurstellingen. Je hebt misschien moeite om anderen te vertrouwen en de angst voor herhaling kan sterk zijn. Maar je isoleert je zelf meer dan je waarschijnlijk wenst en je neemt meer afstand dan nu nodig is. Tips voor opbouwen van positiever zelfbeeld:

  1. De periode van pesten is voorbij. Het gaat er om vertrouwen in jezelf op te bouwen en tot je door te laten dringen dat er nu mensen zijn die om je geven en bij wie je jezelf kunt zijn.

  2. Accepteer dat je gevoelig bent voor bepaalde situaties. Observeer jezelf en kijk met compassie naar jouw gevoeligheid.

  3. Leer je grenzen aan te geven.

  4. Bouw vertrouwen op in je medemens. Zet kleine stappen die je aandurft en verdiep je contacten.

  5. Gepest zijn is niet iets om je voor te schamen. Praat over het pesten met mensen die je vertrouwt, dit helpt om je verdrietige ervaring te verwerken.

PS Heb jij ook vaak het gevoel dat je niet de moeite waard bent? Zou je wel wat hulp kunnen gebruiken bij het verbeteren van je zelfbeeld en zelfvertrouwen? Ik help je graag. Mail of app me en dan kijken we samen naar wat ik voor jou kan betekenen. Dorien van der Meer, zelfvertrouwencoach, 06-20018894 PS2 In oktober heb ik nog één extra plek gecreëerd voor een gratis groeigesprek (t.w.v. € 79). In dit telefonische gesprek geef ik je persoonlijke tips en adviezen om direct je zelfvertrouwen te verbeteren. Mail me nu als je belangstelling hebt, dan maak ik tijd voor je in mijn agenda.

Recente berichten